Affaire Alessandri – Jusqu’à récemment, la seule façon dont les gens connaissaient la vitrine circulaire ou “armoire” présentée par Alessandri et fils (Alessandri et fils) à l’Exposition universelle de 1867 était par des reproductions dans l’Art Journal (fig. 1) et l’Illustrierter Journal Katalog der Pariser Industrie Ausstellung (Catalogue des revues illustrées de l’Exposition industrielle de Paris), tous deux publiés à l’occasion de l’Exposition universelle.

Depuis le meurtre de son mari le 16 juillet 2000, Edwige Alessandri a été condamnée trois fois et condamnée à chaque fois. La veuve insiste sur son innocence depuis deux décennies. Elle continue d’espérer que son cas sera réexaminé même maintenant.

J. Beavington Atkinson, écrivant dans le premier, l’a qualifié de “l’un des chefs-d’œuvre de l’exposition” ébène, mais tous les embellissements sont en ivoire, et ils ont été créés par un maître sculpteur.

Les quatre niches figuratives à la base, les deux petites figures en bas-relief et la pléthore de finitions minutieuses sont toutes superbes.

1 L’œuvre, qui aurait été achetée dans le cadre du legs Dutuit en 1902, a été récemment redécouverte dans les caves du Petit Palais et est aujourd’hui exposée au musée (fig. 2, 3). Il mesure 365 centimètres de haut et a un diamètre de 170 centimètres, il est fabriqué à partir de bois de poirier teinté, d’ivoire et de bronze doré.

Je partage ici les résultats de mes études sur Léon-Joseph-Thomas Alessandri et les artistes qui ont travaillé avec lui pour créer ce remarquable meuble de style Renaissance.

Il existe une collection de lettres adressées à Alessandri aux Archives Nationales de Paris. Ces lettres ont été écrites en réponse à la demande d’Alessandri d’un certificat de non-naturalisation pour son fils Pierre Antoine afin qu’il puisse éviter la traite.

Ce document nous apprend que le 12 avril 1803, Léon-Joseph-Thomas Alessandri, “un marchand d’ivoire à Paris”, est né à Ravenne, en Italie. Nous ne savons pas quand Alessandri est arrivé pour la première fois en France, mais en 1852, il vivait au 27 rue Folie Méricourt,

dans l’actuel 11e arrondissement de Paris, entre la place de la Bastille et la place de la République. Participant régulièrement aux Expositions des Produits de l’Industrie et aux Expositions Universelles de Paris entre 1844 et 1867,

Alessandri est un pionnier dans le domaine du design industriel. Sa première apparition dans l’Annuaire-Almanach du commerce remonte à 1861, et il y restera jusqu’en 1872 (avec son fils aîné). Des tablettetiers comme “Alessandri et fils” fabriquent de petits objets à partir de matériaux exotiques tels que l’os, l’ivoire, l’écaille de tortue et la nacre.

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